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La Mission du Grand Nord BAKER LAKE, NUNAVUT

Mis à jour : 22 août 2018

Baker Lake en Inuktitut s’appelle Qamanitjuaq, “Où s’élargit la rivière”. C’est une ville minière du Nunavut à environs 300km en terre de la Baie d’Hudson et accessible par bateau à partir de Chesterfield Inlet. Elle s’étend le long du lac qui porte son nom. C’est une ville paisible et chaleureuse, en dépit des opérations à plein train d’une mine d’or à ses périphéries. Au centre-ville, c’est difficile de voit la présence de cette mine. Une route contourne la ville au nord et accède au dépotoir, au système d’épuration, au dépôt de gaz, au quai et à la route de 110km à la mine de Meadowbank. Cette mine sera opérationnelle jusqu’en 2018. Beaucoup de familles vivent de paie en paie avec qu’un entrainement pour le travail minière. Agnico Eagle entrevoit déjà d’ouvrir une autre branche à Amaruq, une cinquantaine de km au nord-ouest de la mine de Meadowbank.

Baker Lake, Nunavut

Entretemps, la communauté se bat avec un autre projet d’exploitation d’une mine d’uranium proposée par la compagnie française, Areva. Elle est très contestée et plusieurs personnes refusent d’en parler ouvertement. Après la fermeture de la mine, les gens retourneront à la réalité d’avant les années 2000. Ce ne sera pas facile car du jour au lendemain environs 300 personnes seront à la recherche d’un emploi. Depuis l’ouverture de la mine, le crime et le taux de suicide a doublé à Baker Lake. 2100 Inuit et 300 non-Inuit forment la population.

Le père Marcel Rio a fondé la mission catholique de Saint Paul à Baker Lake. Il est arrivé en 1927 de la Bretagne. Les Inuit l’aimaient et le respectaient beaucoup. Il est mort en 1992.

La première fois que Mgr Rouleau m’a envoyée à Baker Lake était pour les célébrations de la Semaine Sainte car il n’y avait pas de prêtre en résidence. Ce fut comme être parachuté dans une mission où vous arrivez, vous commencer aimer les gens et le lieu pour finalement partir.


Il me fait plaisir de vous annoncer que Mgr Tony Krotki me confie avec Sr Fernande Rivard un mandat pastoral de service de la communauté de Baker Lake. Nous allons former des leaders Inuit au service de leur communauté, commencer de la catéchèse, former les adultes, tenir des rencontres de AA, célébrer les liturgies dominicales et les soirées de chapelet. Le centre et l’église de la mission sont en mauvaise état. Petit à petit, nous allons essayer d’améliorer les choses avec l’aide de nos bienfaiteurs.


Nous voulons être une présence aimante, d’accueil et de prière. Ces gens portent des stigmates d’abus et ont perdu leur confiance en l’Église et ses représentants. Je suis consciente que nos efforts ne suffiront pas. Nous avons besoin de vos prières, soutien et votre fidélité lors de ce cheminement. Nous espérons que ceux qui ont quitté la communauté pourront revenir où ils trouveront toujours la compréhension, la miséricorde et le pardon de Dieu dans nos attitudes aimante, inclusive et sans jugement.


Sr. Dorica Sever, fmm

Whale Cove, May 6 2018




Artic Mission –BAKER LAKE NUNAVUT


Baker Lake in Inuktitut is Qamanitjuaq, “Where the river widens”. It is a typical Nunavut mining town about 300 kilometres inland from the coast of Hudson Bay and accessible by water via Chesterfield Inlet. Town expands along the edge of its namesake lake, with streets leading up from the shoreline. It is quiet and friendly, despite a full-scale gold mine operating outside the town; you would be hard pressed to find an evidence of it if you are standing in the centre of town. A large bypass road loops around north of town, with access to the dump, sewage disposal, fuel depot, barge dock and the 110-kilometre road to the Meadowbank mine. Meadowbank mine is only in production until 2018. Many families are entrenched in the wage economy, and trained for mining jobs. Agnico Eagle is already looking at opening a satellite operation- Amaruq- 50 kilometre northwest of the Meadowbank mine.


In the meantime, the community is struggling with another exploration project- a uranium mine proposed by French company Areva. It is controversial and received so much criticism locally that many refuse to speak on record about it. After mine closes, people will be going back to the way it was in the early 2000s. It is not going to be good; easily 300 people will be looking for jobs in the community overnight. Since the mine’s opening, crime and suicide rate doubled in Baker Lake. 2100 Inuit call Baker their home. Around 300 non-Inuit live in the community.


The founder of the Catholic mission Saint Paul in Baker Lake is Father Marcel Rio. He came in 1927 from Bretagne France. The Inuit greatly respected and loved him. He passed away in 1992. The first time I went to Baker Lake on Bishop Rouleau’s request was to celebrate Holy week with the community, as they had no priest in residence. It was like a “parachute ministry: you stay with people, you get attached to them and to the place, and then you leave.


I am happy to inform you that Bishop Tony Krotki entrusted me with pastoral mandate to serve community in Baker Lake together with Sr. Fernande Rivard. Our priority will be to form local Inuit leaders for the service in their community start catechism and formation for the adults, AA meetings and gather people for Sunday Liturgy and Evening prayer of Rosary. Mission building and church are in poor condition. Slowly we will try to improve what we can with help of our benefactors.


We would like to offer a welcoming, loving and prayerful presence. These people carry the stigma of past abuses. Their trust in the Church and its representatives is gone. I know that our efforts will not be enough. We need your prayer, support, and faithfulness in journeying with us. Hopefully, people who left our church can return to the community where they will always find His understanding, mercy, and forgiveness through our loving, inclusive, non-judgemental attitude.


Sr. Dorica Sever, fmm

Whale Cove, May 6 2018




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